The Beastly Three-Bean Chili

There Gideon sat, alone in his room
Thanks to the fun he’d had that afternoon
With ketchup, relish and some mustard, too
He’d painted the fridge with his hands as tools

So he remained in his room late that night
In darkness and gloom without any light
His parents were out, caught up in their date
And figured their kid would just sleep by 8

Gideon Alone in His Room

Then into his room crept the strangest tune
And in the distance banged the faintest boom
Off darted Gideon, into the dark
Off chasing the sounds all the way to the park

He stood there quiet, stunned by what he saw
Tall creatures frolicking through the park’s fog
All lit by moonlight and flickering flame
Each dancing the steps of an age-­old game

The Beastly Chili

Some horned, some winged and some weird bearded beasts
With hairdos that drooped in time with the beats
Came dancing up close and gave him a glance
Of one proud prancing unicorn’s plaid pants

But that particular pattern of plaid
Had only ever been worn by his dad
Which meant some unicorn stole his dad’s pants
… or that was his dad doing that mad dance

And the way he swayed with that caribou
Meant that his dear mom Elaine was here, too
They both fell back to the frenzied froth of beasts
As hell broke loose, they weren’t scared in the least

Ma and Pa

Rams slammed the antlers of a busboy moose
Who crushed the paws of the police chief Bruce
And Gideon watched them jump in dog piles
This much was clear: they were all growing Wild

The beasts all embraced the night’s endless thrill
All but ignoring the poor grounded Bill
A bird who saw then the fast­-dropping moon
And shouted out, “Well, that’s great, then, we’re doomed!”

Bill’s claims confused young Gideon who
Said, “What’s this at all got to do with the moon?”
Bill sighed, “It’s fine to go Wild for the night…
But we’re stuck like this if we see sun light”

“Please tell me how to fix this,” young Gideon said
“I want parents who parent, not ones who shed.”
“They’re far too Wild,” Bill said, “You can’t bring them back!”
That is… unless… they get a late­-night snack.”

Then Gideon thought of his kitchen crime
Could he go back in? Had he served his time?
But this was urgent! There were lives at stake
(Plus he know the most perfect snack to make)

He said, “Bill, please call all the beasts who’ve gone Wild
Have them all follow the small, running child!”
And though our Gideon was only seven
You’re never too young to become a legend

Leading the Wild Animals to the Chili

Bill banged the main drum with one goal in mind
To lead the beasts all in a long conga line
And head toward Gideon’s house down the street
Where he’d be making their life­saving treat

And through the front door they bellowed and roared
“We’re hungry enough to eat a whole store!”
Then two loud crashing sounds filled the front hall
It’s clear these beasts weren’t housebroken at all!

Chef Gideon threw in all he could find
More salt and more chives and a hint more lime
His chili was good but now must be great
To save the grown­ups from a beastly fate

He ladled chili to one and to all
And one by one the beasts began to fall
As Gideon rested and let out a yawn
The room lit up with the first streaks of dawn

Fighting Off the Wild

And soon they transformed to humans once more
But there was one thing he could not ignore
He’d not seen his mom nor his dad for a while
If they’d not eaten, they would still be Wild!

Just then his parents came into the room
But Gideon had no clue what to do
His chili was gone, save for a few beans
Their only hope was to lick the bowl clean

The two fell asleep right there on the floor
With teachers and doctors, the mayor and more
And hoped that with time they’d sleep off the Wild
Then wake and give hugs to their brave, loyal child

The town returned to the swing of things
Of jobs and family and cute springtime flings
Save one who would not fully return to the groove ­
Poor Gideon’s dad was still stuck with his hooves

He’d gone Wild too long and there was no snack
That would bring him from beast all the way back
And though most days he can hide in dress shoes
There are just some things you can never undo.

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